Van Kelly

Associate Professor of French
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Room 2073
University of Kansas
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vkelly@ku.edu

Education

B.A. Vanderbilt Univerity 1974

Ph.D. University of North Carolina-Chapel Hill 1982

About

Van Kelly specializes in contemporary French and Francophone studies with emphases on modern poetry, the recent novel /« autofiction », cinema, and comparative urban cultures. His teaching and research focus on the conjuncture of tactile expression and sequencing (gesture, rhythm, image, sound and silence, pov, montage, collage) with broader questions of self-crafting and ideology (liberation and resistance, human rights, immigration, social and political thought, utopias and dystopias, urban space, multilingualism).  He is a member of the Centre de recherches sur le roman des années cinquante au contemporain (CERACC, Université de Paris III-Sorbonne nouvelle) and of the West African Research Association. 

Recent and Selected Publications

"The Ambiguity of Individual Gestures:  Revisions of World War I in Abel Gance's Film J'accuse, Alain’s Mars ou La guerre jugée, and Bertrand Tavernier’s La vie et rien  d’autre.” South Central Review 17.3 (Fall 2000):  6-34.

“Passages beyond the Resistance: René Char’s Seuls demeurent and its Harmonics in Semprun and Foucault.”  Sub-stance 32.3 (2003): 110-32.

“La poésie de René Char: un parcours initiatique des arts de l’espace, du Tombeau des secrets à Recherche de la base et du sommet,” in Michel Collot, Yves Peyré, and Maryse Vassevière, eds., La bibliothèque littéraire Jacques Doucet:  archive de la modernité.  Paris: Presses de la Sorbonne Nouvelle et Editions des Cendres, 2007.  Pp. 188-209.

“À la lisière de l’horreur: Jorge Semprun et ses retours à Buchenwald.” À la baïonnette et au scalpel: comment l’horreur s’écrit.  Eds. Caroline de Mulder and Pierre Schoentjes. Romanica Gandensia XXXVIII.  Geneva: Droz, 2009.  Pp. 149-161.

“Du bon usage des ruines : feux croisés de Céline et Volodine.”  Écritures de la guerre aux XXe et XXIe siècles.  Eds. Marie-Hélène Boblet and Bernard Alazet.  Dijon, France: Éditions Universitaires de Dijon, 2010.  Pp. 143-153.

“Jorge Semprun’s Broken Mirror:  The Broader Text of Resistance, the Shoah, and Camps in L’écriture ou la vie and Le retour de Carola Neher.”  L’Esprit créateur 50.4 (Winter 2010): 20-33.

“Mythes contrastés de la France résistante: René Char et Charles de Gaulle.” La France des écrivains : éclats d'un mythe littéraire.  Eds. Marie Odile André, Marc Dambre, and Michel P. Schmitt, eds.  Paris: Presses de la Sorbonne Nouvelle, 2011.  41-51.

“Ghérasim Luca, Mental Capture, and the Omega Point.” Contemporary French and Francophone Studies 15:5 (Dec. 2011): 563-572.

“Tentation du minimalisme et puissance du bricolage: Jean Echenoz vs. Agnès Varda.” Romanciers minimalistes 1979-2003.  Marc Dambre and Bruno Blanckeman, eds. Colloque de Cerisy.  Paris: Presses de la Sorbonne Nouvelle, 2012.  271-281.

“Difficile Traversée: Dakar, Gorée et les passeurs dans « Barsa, ou barsaq » de J.-M. G. Le Clézio. »  Spec. issue: “J.-M.- G. Le Clézio.” Isabelle Gillet-Roussel and Sabrinelle Bedrane, eds.  Romans 20-50, no. 55 (June 2013): 51-64.

“La Rhetorique d’HHhH: entrer dans le virage avec Binet, Heydrich, Gabčik et Kubiš.” In Mémoires occupées: Fictions françaises et Seconde Guerre mondiale. Marc Dambre. Christopher D. Lloyd, Richard J. Golsan, eds.  Paris:  Presses de la Sorbonne Nouvelle, 2013. 137-144.

“Sols/seuils de la légende et du mythe dans Ourania de J.-M. G. Le Clézio: la place du sacré dans l'écriture de Daniel Sillitoe In Marie-Hélène Boblet, ed. Chances du roman, charmes du mythe. Paris: Presses de la Sorbonne Nouvelle, 2013. 179-187.

“La poésie de Jude Stefan entre le lisible et le scriptible.”  L’illisibilité en questions. B. Gorillot  and A. Lescart, eds. Lille, France: Presses du Septentrion 2014.  233-241. 

Current Projects

“Against the Sense of an Ending: René Char and the Paradoxes of Totality, 1938-1948.” Book.

“Those Who Remain and Those Who Return. Senegalese Citizens Between Fantasy and the Real, or Making One’s Place in Writing and Life of Dakar and Saint-Louis, Senegal.” Book.

“Paradoxes of Totality and Moment in Felwine Sarr, “Un jour le Niodiorois m’a dit!” and René  Char, “Le bulletin des Baux.”  Article.

Recent Graduate Courses Taught

Criticism and Critical Methods

French Culture through Film, Origins to 1950

Le Pays et dépaysement d’Apollinaire et Proust à Guillevic, Duras et Le Clézio

Fantômes de la Décision—Rimbaud, Le Clézio, Perec, NDiaye, Modiano

Introduction to Modern French Poetry—Baudelaire, Apollinaire, Char, Césaire

Le risque mortel: Malraux, Semprun, Boubacar Boris Diop, Raoul Peck, Gilbert Ndahayo, Ben     Jelloun, Duras, Le Clézio

Recent Undergraduate Courses Taught

Paris, City of Legends, City of Light

Tale of Two Cities, Paris/Dakar

Fracophone Postcolonial Film

Film In and Beyond France

French Culture Through Film, 1950 to Present

French Literature of the Twentieth- and Twenty-First Centuries

Areas of Interest 

Modern poetry and novel, film as cultural artefact, Senegal, Wolof, Empires and Postcolonies, human rights and civil society, sub-Saharan Francophone literature and cultures, urban cultures, Abel Gance, René Char, Jorge Semprun, Agnès Varda, Ousmane Sembene, Aimé Césaire, J-M G. Le Clézio, Claire Denis, Patrick Deville, Abderrahmane Sissako, Ken Bugul, Cheikh Hamidou Kane, Boubacar Boris Diop, Felwine Sarr. 


Giving

Statement on Concealed Carry

One of 34 U.S. public institutions in the prestigious Association of American Universities
Nearly $290 million in financial aid annually
44 nationally ranked graduate programs.
—U.S. News & World Report
Top 50 nationwide for size of library collection.
—ALA
23rd nationwide for service to veterans —"Best for Vets," Military Times